قد يكون الطيار المروحي لكوبي برايانت قد أساء الحكم على التضاريس الجبلية ، وقد افترض الطيارون المحليون

بدأ بعض الطيارين المحليين في منطقة لوس أنجلوس في التفكير في نظرياتهم الخاصة بشأن الخطأ الذي حدث في هليكوبتر تحطم صباح الأحد التي قتلت أسطورة الدوري الاميركي للمحترفين كوبي براينت وثمانية آخرين ، بما في ذلك ابنة براينت البالغة من العمر 13 عامًا. تحدث عدد من الطيارين TMZ وكلها تتمتع بخبرة واسعة في التحليق فوق نفس منطقة التحطم. يبدو أنها تشير إلى أن سوء تقدير التضاريس الجبلية القريبة ربما كان السبب في أن تسير الأمور بشكل خاطئ.

بناء على تقييمهم على تعقب الرحلة ومسرح الحادث ، يعتقدون أن الطيار آرا زوبيان ، افترض أنه قام بتطهير جميع الجبال وكان يتجه إلى وجهته عندما اصطدم بجبل آخر. في مرحلة ما ، انخفض ارتفاع الطيار بشكل كبير من 2000 قدم إلى 1700 قدم. في حين كان من المحتمل أن يذهب تحت الضباب ، الذي كان كثيفًا جدًا لدرجة أن LAPD أوقف رحلات طائرات الهليكوبتر الخاصة به ، يبدو أن الطيار أساء الحكم على المناظر الطبيعية للمنطقة بالكامل.

قال طيار آخر إنه لا يفهم لماذا زوبيان ، إلى مخضرم طيار ، الحفاظ على سرعات 161 عقدة نظرا للضباب. كما أشار ، يمكن للطائرات الهليكوبتر أن تسير بسرعة تصل إلى 15 ميل في الساعة ، والتي تم تصميمها جزئيًا لسيناريوهات مثل تلك التي كان يبحر فيها. وأشار آخرون إلى أن الطيار كان سيحقق نجاحًا أفضل لو حاول الصعود لتجنب الضباب بدلاً من النزول. عند هذه النقطة ، يبدو أن النظريات تثير أسئلة أكثر مما تجيب ، بالنظر إلى أن زوبيان كان معروفًا بحذره ومدرسته عند الطيران.