إنه لأمر مثير للإعجاب أن الهند تمكنت من التعامل مع الوباء بدون ألم تقريبًا

ثبت خطأ 'الخبراء' الذين توقعوا وقوع 500 ألف حالة وفاة في الهند بحلول يوليو (تموز) الماضي. أين هؤلاء الخبراء بالمناسبة؟

ينزل أشخاص يرتدون أقنعة كإجراء احترازي من فيروس كورونا من حافلة في كوتشي. (AP Photo / R S Iyer)

شهد الأسبوع الماضي الذكرى القاتمة التي تغير فيها العالم كما عرفناه إلى الأبد. في 10 مارس ، أعلنت منظمة الصحة العالمية أن كوفيد -19 أصبح وباءً. ومثل ذلك ، اختفى السفر ، والعطلات ، ودور السينما ، والمطاعم ، والمكتبات ، والحفلات ، والمهرجانات وجميع الأشياء الأخرى التي اعتبرناها دائمًا كأمر مسلم به. بالنسبة للبعض ، اشتد الكابوس الذي أحدثه الوباء بسبب المرض والموت. أولئك منا الذين لم يفقدوا شخصًا أحببناه أو يمرضوا هم المحظوظون.

أكتب هذا الأسبوع من تلك القرية المطلة على البحر حيث تصادف أن أكون عندما أعلن رئيس الوزراء هذا الإغلاق الوحشي الأول. أنا أعتبر نفسي محظوظًا بشكل خاص لأنني تمكنت من قضاء الوباء هنا في هذه القرية المليئة بالهواء النقي وصوت البحر. وليس محبوسا في شقة في بعض المدن. أعمق تعاطفي مع أولئك الذين عانوا من هذا النوع من الحبس.

في 24 مارس من العام الماضي ، عندما أعلن رئيس الوزراء أنه اعتبارًا من منتصف ليل ذلك اليوم سيتوقف كل شيء في الهند ، كان رد الفعل الأول في هذه القرية هو الذعر. الأشخاص الذين شاركوا قبل ذلك بأيام بسعادة في يوم طويل 'Janata Curfew' ويقرعون الأواني والمقالي للاحتفال بنهايته ، فقدوا توازنهم. وكان العمال من القرى البعيدة أكثر المتضررين ممن فقدوا وظائفهم فجأة. يقوم اقتصاد القرية على صيد الأسماك والسياحة. يأتي هؤلاء العمال للعمل في قوارب الصيد وفي الفنادق الصغيرة ، والإقامة الريفية ، والمطاعم الصاخبة المضاءة بالنيون. على عكس المدن التي عانى فيها العمال المهاجرون بشكل رهيب ، وجد الناس في هذه القرية طرقًا لمساعدة الغرباء على البقاء على قيد الحياة حتى يتمكنوا من العودة إلى ديارهم. قام معبد القرية بتوزيع الطعام على المحتاجين وفي البداية كان هناك الكثير من التعاطف والنوايا الحسنة.



ثم مع مرور الأيام واستمرار المرض في مسيرته التي لا هوادة فيها ، انتشر القلق والخوف ، ومنعت القرية الغرباء من القدوم إلى هنا لاعتقادهم أنهم هم من جلبوا المرض. لم يمت أحد في هذه القرية وأصيب عدد قليل من الناس بالمرض ، لكن بطانية من الرهبة ظلت معلقة على كل شيء لأشهر. ما جعل الحياة أكثر صعوبة هو أنه بعد أسابيع من انتهاء الإغلاق جاء إعصار نيسارجا. ونزعت أسطح منازل القرية وهدمت الأشجار القديمة وأعمدة الكهرباء الهشة. لحسن الحظ ، لم يُقتل أحد في هذه القرية ، لكن ما زالت هناك أوقات لا يزال فيها صوت اقتلاع الأشجار الضخمة من جذورها وعواء تلك الرياح الإعصارية يدق في أذني.

بالمقارنة مع ما مرت به القرية العام الماضي ، يبدو أن هذه القرية قد بدأت بشكل أكثر سعادة. عاد السائحون ، واكتظت الفنادق الصغيرة من نوع الإقامة ، وافتتحت فنادق ومطاعم جديدة في القرية ، وتم إحياء أكواخ الشاطئ التي توفر القوارب والدراجات المائية. في بعض الأحيان يبدو الأمر كما لو أن الكابوس قد انتهى ، ولكن بعد ذلك تأتي أنباء عن 'زيادة' في مومباي وفي مناطق أخرى من ولاية ماهاراشترا ، ومرة ​​أخرى ينتشر الذعر. ولكن ، هناك الآن لقاحات متاحة وقد تكيف الناس مع فكرة أن Covid-19 سيكون موجودًا لفترة من الوقت. أولئك الذين يتتبعون كوفيد يعترفون بأنهم يجدون أنه من الرائع أن 'الخبراء' الذين توقعوا أنه سيكون هناك 500000 حالة وفاة في الهند بحلول يوليو الماضي قد ثبت أنهم على خطأ. أين هؤلاء الخبراء بالمناسبة؟

الأمر الأكثر إثارة للإعجاب هو أن الهند بمرافقها الصحية العامة غير الملائمة بشكل يائس تمكنت بطريقة ما من التعامل مع الوباء دون ألم. أفاد الأشخاص الذين أعرفهم ممن ثبتت إصابتهم بالفيروس واضطروا إلى الحجر الصحي في مراكز كوفيد أنهم احتُجزوا في أجنحة نظيفة وتم الاعتناء بهم جيدًا. كانت الشكاوى الوحيدة التي تلقوها تتعلق باكتظاظ الحمامات وقذارة. من المؤسف أن تركيز رئيس الوزراء على سواتش بهارات خلال فترة ولايته الأولى كان له تأثير ضئيل على أولئك الذين يديرون المستشفيات والعيادات الحكومية. لكن العادات القديمة تستغرق وقتًا حتى تموت ، وحقيقة أن خدمات الصحة العامة لدينا لم تنهار هي معجزة حقًا.

مشكلة كتابة العمود السياسي هي أن المحادثات السياسية لا تنتهي أبدًا ، حتى عندما يكون هناك وباء. لذلك ، في كل فرصة أتيحت لي ، أجد نفسي أتحدث مع السكان المحليين لاكتشاف شعورهم حيال الطريقة التي تعاملت بها الحكومة مع الوباء. ما توصلت إليه هو أنه باستثناء ذلك الإغلاق الأول الذي يعتقد معظم الناس أنه كان مفاجئًا وقاسيًا للغاية ، لا أحد يلوم رئيس الوزراء على أي شيء. إنهم لا يولون الكثير من الاهتمام لمونولوجاته الشهرية كما اعتادوا من قبل ، لكنهم يعتقدون أنه بذل قصارى جهده في وقت صعب للغاية. لا يزال يتمتع بشعبية.

على المستوى الشخصي ، تمكنت من السفر إلى مومباي لأخذ لقاحي الأول وتمكنت من السفر مرتين إلى دلهي على متن رحلات كانت نظيفة تمامًا وبعيدة عن المجتمع. ولكن من خلال المطارات حيث كان التباعد الاجتماعي مستحيلاً. في هذه الزيارات التي قمت بها خارج هذه القرية على البحر ، حاولت أن أرى أقل عدد ممكن من الناس وأن أقضي أقل وقت ممكن في الأماكن العامة. ومع ذلك ، فقد بدأت أتوق الآن لأن يعود العالم إلى ما كان عليه ، ولكن كلما شعرت أن هذا الشوق أصبح شديدًا للغاية ، أذكر نفسي أنني محظوظ لأنني نجوت.

ظهر هذا العمود لأول مرة في النسخة المطبوعة في 14 مارس 2021 تحت عنوان 'منظر ريفي لـ Covid-19'.